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JEMご紹介

JEM Group の歩み

ジェムグループは1973年9月Bayswaterのホテル街の一角Kensington Gardens Squareに日本レストラン「浜」(注1)を開業したことに端を発します。当時日本レストランは「浜」を含めロンドンに数件しかなく日本食文化の黎明期での創業でした。

1975年にはレストランの営業を主体に会社組織としてSan Taiyo Ltd注2を設立。その後1976年には2件目となる店舗をFinchley Roadにオープンしました。

折しも70年初頭から日本で外国車の並行輸入が許可されたことを契機にバイヤー達、(と言っても彼らもまだ手探り状態)が欧州車の買い付けにイギリスへも出入りし始めました。請われてそれらのバイヤー達を助けたことなどから車の業界にコネクションを持ち始め、1979年9月には車の販売を足掛かりに車のディーラーへの道を歩み始めます。

当時まだ誰も手掛けていなかった日本人コミュニティーへの車の販売は好評を得て翌年にはWillesdenにて地元のディーラーと提携、修理を含めて広範なサービスの提供が始まりました。1979年にはBayswaterの「浜」は閉鎖。1983年にはFinchley Roadのレストランも譲渡、レストラン業から離れ、車のディーラーとして全力投球して行くようになります。直後Hendon Centralに移転、悲願であったショールーム、ワークショップ、ボディーショップを備えた自己店舗を開店しました。

その後ジェム・ジャパン(注3)として日本へも出店、欧州車を主とするクラシックカーの輸入販売に関わります。
当時ヴァンデンプラ・プリンセスなど、ブリティッシュレイランドが消滅する前の最後の名車ともいえる車を日本に広める役割も果たしました。 1991年には英国で日本人初になるトヨタディーラーJemcaをHendon (Edgware Road)に開業、約2エーカーのサイトにJEMも同時に移転、従来の日本人顧客主体の営業スタイルからローカライズした総合ディーラーへと大きく舵を切ります。

Jemcaは開業後3年目で新車販売台数英国1位を記録、以降1997年から2003年までその地位を不動のものとします。その間単独店としては欧州1位の座にも輝きました。その後欧州におけるトヨタのシェア―拡大策に伴い2003年豊田通商に営業権を移譲することに合意、同年9月営業権を譲渡しました。

時を同じくしてジェムグループはJemcaとほど遠くないHendonの新社屋に移転、きめ細やかなサービスとリーズナブルな価格が評価され、日本人のみならずローカルの顧客からも大きな支持を得てノンフランチャイズディーラーとして新たなる一歩を踏み出しました。

1998年 6月、Japartsは並行輸入など日本からの希少車種のパーツ取り寄せサービスからスタートし、現在Hendonにて日本車全般のパーツを取扱い格安のパーツをタイムリーにお届けするユニークな日本の車のパーツの専門店として注目されています。 この他、日本人のためのロードサービスをAAと提携して格安に提供するjazも1999年6月以来多くの在英日本人モータリストに愛され支持されています。jazはまた日常の車の使用にに関する疑問ご相談などお受けしています。

2009年1月にはEdgware Road沿いにスズキのフランチャイズディーラーJEM SUZUKIをオープン。エコロジーへの配慮、低燃費の小型車への回帰など時代の流れを受け販売は好調な滑り出しを見せています。

2010年3月にはJem Suzukiのショールームの隣にSubaruのディーラーJem Subaruも開店。ロンドン唯一の正規ディーラーとして熱心なSubaru車ファンの期待に応え好調な滑り出しを見せています。ここではSuzukiとSubaru、パーツのSpecialistとしてのJapartsも加え、英国有数のEdgware Roadの自動車ディーラー街の中でも異彩を放っています。

一方英国人に認知され、定着してきた日本料理は新たなブームを迎えつつありました。一旦は飲食業から遠ざかったJEMグループですが、すき焼き。てんぷらに代表される欧米人がイメージする一世代前の日本レストランや、上辺だけつくろった日本風料理でなく「今」の日本の日常にあるちょっとおしゃれな食を提供したいと2006年春ウエストエンドで「So Restaurant」を開業しました。

車の総合ディーラーとして培ったノウハウと実績を生かし進化するJEM。一方日本の食の文化が世界に認められるようにささやかながら歩みを始めたSo Restaurantのこれからにご注目下さい。

(注1)正式名称はJapanese Grill Room Hama , (注2)正式San-Taiyo Ltdは1991年Jem Ltdに社名変更  , (注3)JEM Japanはその後当時のマネージャーに移譲、社名もArt Speed Internationalに変更